Робота научили фотографировать не хуже людей

Исследователи научили робота получать фотографии, качество которых сравнимо с качеством снимков, которые получают люди. Свою работу ученые представят на конференции, посвященной изучению искусственного интеллекта, которая пройдет в Барселоне. Коротко результаты авторов приводит New Scientist. Специалисты работали с человекоподобным роботом NAO, который оснащен ручной камерой. Ученые «заставили» машину выучить два базовых правила фотографии — правило третей и правило золотого сечения. Первое правило подразумевает, что кадр мысленно делится на три части как по вертикали, так и по горизонтали, и самые интересные детали снимка должны располагаться на пересечении прямых. Правило золотого сечения гласит, что линия горизонта делит снимок на две неравные части так, чтобы меньшая часть относилась к большей так же, как большая часть к целому изображению. Также исследователи «научили» робота оценивать качество полученных фотографий. Для этого они загрузили в память машины снимки с фотосайта, качество которых оценивали люди (ученые «скормили» NAO по десять процентов лучших и худших снимков из имеющихся 60 тысяч фотографий). Проанализировав загруженные снимки, робот запомнил, каковы должны быть резкость, освещенность, цветовой баланс и другие характеристики хороших фотографий. В итоге NAO получал снимки окрестностей, оценивал их и, если результат не удовлетворял критериям качества, повторно производил съемку. Авторы отмечают, что до сих пор большинство фотографов-роботов были запрограммированы получать снимки людей. В отличие от них NAO может фотографировать пейзажи. Однако другие специалисты полагают, что сделанные роботом фотографии все же далеки от совершенства, так как NAO не умеет определять интересные детали в окружающем пейзаже, чтобы акцентировать на них внимание в снимках.

Шаттл отправился на МКС искать темную материю

Американский космический челнок «Индевор» 16 мая 2011 отправился к Международной космической станции. Запуск шаттла в прямом эфире транслировал телеканал CNN. Старт состоялся в назначенное время — 16:56 по московскому времени. Миссия шаттла продлится 16 дней. На борту челнока находится экипаж из шести человек. В числе прочих приборов «Индевор» доставит на МКС детектор частиц темной материи и антиматерии — магнитный альфа-спектрометр AMS-02. Из-за необходимости заменить одну из его компонент старт челнока был перенесен с сентября 2010 года на ноябрь того же года. Позже запуск еще откладывался по другим причинам. Нынешний полет станет 25-м и последним в карьере «Индевора», который летал в космос в течение 19 лет. После «Индевора» на орбиту 28 июня отправится шаттл «Атлантис», и на этом полете должна в принципе завершиться миссия космических челноков. После этого некоторое время астронавтов и американские грузы будут доставлять на станцию российские корабли, а потом США рассчитывают передать эти задачи частным космическим операторам.

Российский физик предложил схему ядерного лазера

Российский физик Евгений Ткаля из научно-исследовательского института ядерной физики Скобельцына при МГУ имени Ломоносова предложил схему ядерного лазера, работающего в видимом диапазоне. Статья ученого появилась в журнале Physical Review Letters, а ее краткое изложение приводит Physical Review Focus. Препринт статьи можно посмотреть здесь. Лазером на «ядерном свету» ученые называют лазер, в котором фотоны испускаются при переходе в возбужденное состояние непосредственно атомных ядер, а не электронов. Теоретически подобные лазеры могут стать источниками когерентного гамма-излучения (гразеров), однако многие физики сомневаются в возможности создания подобных устройств на практике. В рамках своей новой работы Ткаля продемонстрировал теоретическую возможность создания лазера на ядерном свету, который, правда, пока работает в оптическом диапазоне. В качестве рабочего тела он предлагает использовать LiCaAlF6 с некоторым количеством вкраплений атомов тория 229Th. Особенность тория в том, что у его ядра есть возбужденное состояние, энергия которого сильно отличается от возбужденных уровней электронных оболочек атома. Расчеты показывают, что при достаточно сильном магнитном (или электрическом) поле атомы тория начинают испускать фотоны. При этом возникает когерентное излучение в оптическом диапазоне. По словам специалистов. новая работа является важным шагом на пути создания гразеров.

«Мессенджер» передал первые в истории снимки Меркурия с орбиты

Космический зонд «Мессенджер» во вторник, 29 марта, впервые передал снимки поверхности Меркурия, сделанные с орбиты этой планеты. Об этом сообщается на сайте Национального аэрокосмического агентства США (NASA). Всего за первые шесть часов фотосъемки «Мессенджер» успел передать на Землю 364 изображения ближайшей к Солнцу планеты. В течение трех ближайших дней зонд сделает еще 1185 кадров, а за год, что аппарат проработает на орбите, он должен сделать не менее 75 тысяч снимков. Зонд, запущенный в 2004 году, уже несколько раз сближался с Венерой и Меркурием, фотографируя поверхности планет, однако непосредственно с орбиты кадры переданы впервые. «Мессенджер» вышел на орбиту Меркурия 17 марта, став первым искусственным спутником этой планеты. Для выполнения миссии по исследованию Меркурия аппарат оснащен двухрежимной камерой MDIS (Mercury Dual Imaging System) для фиксирования ландшафта, спектрометром для изучения состава атмосферы MASCS (Mercury Atmospheric and Surface Composition Spectrometer) и спектрометром энергичных частиц и плазмы EPPS (Energetic Particle and Plasma Spectrometer).

Историю Черного моря прочли в сталагмитах

Ученые восстановили динамику уровня воды в Черном море в последние 670 тысяч лет. Работа специалистов опубликована в журнале Nature Geoscience, а коротко о ней пишет портал Science News. Состав воды Черного моря довольно сильно изменялся во времени из-за притока пресной воды из рек, а также из-за регулярных контактов с водами Средиземного моря через мелкий пролив Босфор и Эгейское море. Однако до сих пор ученые не могли определить точное «расписание» этих изменений из-за недостаточного количества осадочных пород. Авторы новой работы выбрали в качестве ориентира сталагмиты в пещере Софулар, расположенной в северной части Турции в десяти километрах к югу от Черного моря. Сталагмиты представляют собой застывшие столбы из солевых слоев, источником соли для которых была морская вода, испарявшаяся из Черного моря. Вода проливалась дождем на побережье и из образующихся на поверхности луж просачивалась в пещеру. Ученые анализировали изотопный состав кислорода в солевых слоях (изотопами называют атомы одного и того же элемента, в ядрах которых содержится различное число нейтронов). Соотношение изотопов кислорода-16 и кислорода-18 в Черном и Средиземном морях достоверно отличается, так что, изучая этот параметр, исследователи могут установить, перемешивались ли воды двух этих морей. Изотопный состав речных стоков также заметно отличается от морского. По итогам своей работы авторы выяснили, что перемешивание Черного и Средиземного морей за последние 670 тысяч лет происходило как минимум 12 раз. Кроме того, исследователи заключили, что как минимум семь раз в Черное море попадала вода из Каспийского моря. Перемешивание морей могло происходить из-за таяния на Земле ледников и общего подъема уровня воды на планете — моря попросту выходили из своих берегов. Одна из гипотез возникновения Черного моря в современном виде предполагает, что оно появилось в результате затопления — считается, что около 7,5 тысяч лет Средиземное море перелилось через край и смешалось с водами крупнейшего пресноводного озера, которое существовало на месте Черного моря. Недавно другой коллектив исследователей выяснил интересные детали истории Средиземного моря — ученые установили, что около 5,3 миллиона лет назад оно наполнилось водой в результате катастрофического наводнения, причем подъем уровня воды произошел всего за два года.

Землетрясение в Японии сдвинуло земную ось

В результате землетрясения, произошедшего в Японии 11 марта, ось Земли сдвинулась почти на 10 сантиметров, сообщает РИА Новости со ссылкой на экспертов Национального института геофизики и вулканологии Италии. По словам специалистов, влияние подземных толчков на ось вращения Земли было более существенным, чем в результате землетрясения на Суматре 2004 года, которое привело к смещению оси на 6 сантиметров. Чилийское землетрясение 2010 года, как заявили тогда специалисты из американской Лаборатории реактивного движения (Jet Propulsion Laboratory — JPL), сместило земную ось на 8 сантиметров, что привело к сокращению земных суток на 1,26 микросекунды. Магнитуда землетрясения, эпицентр которого располагался в 130 километрах от побережья острова Хонсю, составила 8,9. Подземные толчки спровоцировали цунами с высотой волн до десяти метров. Землетрясение признано самым разрушительным в современной истории Японии. Количество жертв стихийного бедствия уже превысило 300 человек, и может, по оценкам экспертов, составить около тысячи человек.

Шокирующее известие — Марс обитаем!

Пугающие новости из космоса: Марс обитаем, его населяют демоны. Во всяком случае, именно так начинает казаться, когда смотришь на свежие фото с красной планеты. Недавно очередное пугающее открытие сделал Джозеф Скиппер, специалист, чье увлечение — просматривать снимки разных планет.

Вместе с соратниками он изучал фото Марса и обнаружил там… лицо дьявола! Оно проявилось после того, как ученые соединили несколько изображений, которые доставил из космоса зонд, в одну фотографию ландшафта. Скиппер считает, что это страшное лицо кто-то высек в скале. Высотой оно в сто метров. А рядом — звучит ужасно! — находятся несколько подозрительных фигур. Скиппер на полном серьезе считает, что эти фигуры рукотворные. Значит, когда-то на Марсе все-таки была жизнь.

По материалам: 7d.org.ua

В 2011 году будут изданы секретные документы о полете Гагарина

В 2011 году будет издано собрание рассекреченных документов, имеющих отношение к полету Юрия Гагарина. Об этом журналистам сообщил заместитель генерального директора ФГУП «Центральный научно-исследовательский институт машиностроения» (ЦНИИМАШ) Олег Клишев. Его слова цитирует РИА Новости. Публикация приурочена к 50-летию первого полета в космос. В связи с этим юбилеем в России и других странах пройдет целый ряд праздничных мероприятий, конференций и встреч с людьми, принимавшими участие в подготовке полета. Главное мероприятие — научно-астрономический и музыкальный фестиваль Starmus — пройдет на испанском острове Тенерифе. Необычный выбор места объяснил один из инициаторов проведения фестиваля, ведущий астрофизик института астрофизики на Канарских островах Гарик Исраелян. По его словам, в России нет возможности провести нечто по-настоящему масштабное. В фестивале примут участие космонавты, астронавты и другие деятели космической отрасли. Юрий Гагарин совершил первый в истории человечества полет в космос 12 апреля 1961 года на корабле «Восток-1». Старт прошел с космодрома Байконур. Гагарин пробыл в космосе 108 минут и совершил один виток вокруг Земли.

У воды обнаружили неизвестные квантово-механические свойства

На нанометровых расстояниях у воды появляются свойства, которые нельзя объяснить иначе, как с привлечением квантовой механики. Такой вывод был сделан учеными по итогам серии экспериментов. Статья исследователей пока не опубликована в рецензируемом научном журнале, но ее препринт доступен на сайте arXiv.org. Коротко о работе пишет портал Physics World. Вода обладает рядом свойств, которые делают эту жидкость уникальной. В частности, H2O обладает максимальной плотностью при температуре плюс четыре градуса Цельсия. Благодаря этой особенности земные водоемы замерзают не снизу вверх, а сверху вниз, и в них в холодное время года могут обитать живые существа. Многие необычные характеристики воды объясняются тем, что ее молекулы связаны между собой особым типом нековалентных связей, получившем название водородной связи. Такие связи образуются между атомом водорода, который связан с так называемым электроотрицательным атомом (в случае воды — с кислородом), и другим электроотрицательным атомом, находящимся в той же или соседней молекуле. Авторы новой работы проверяли, насколько хорошо модель, описывающая свойства воды только с опорой на водородные связи (так называемая электростатическая модель), согласуется с данными экспериментов. Ученые отслеживали такой параметр как распределение протонов в молекулах воды по уровням кинетической энергии. Исследователи «загоняли» молекулы H2O в углеродные нанотрубки диаметром 1,6 нанометра, и подвергали систему высокоэнергетичными нейтронами, которые производил источник ISIS из лаборатории Резерфорда-Эпплтона в Оксфордшире, Великобритания. Из-за того, что нейтроны обладали очень высокой энергией, они успевали отразиться от встреченных на пути протонов до того, как последние успевали провзаимодействовать с окружающими их частицами. Таким образом, анализируя данные о рассеянии нейтронов после прохождения сквозь образец, ученые получали информацию о нативном распределении протонов по энергиям. Оказалось, что энергия сильно зависит от температуры: ее среднее значение было на 50 процентов больше предсказанного электростатической моделью при низких температурах, и на 20 процентов — при комнатной температуре. Внутри нанотрубок с диаметром 1,4 нанометра средняя энергия протонов оказалась на 30 процентов ниже, чем у воды, не помещенной в ограниченное пространство. Также исследователи проверили, как будут распределяться по энергиям протоны в воде, помещенной в особый мембранный материал Nafion, который используется для производства топливных элементов. Ученые показали, что средняя энергия была на 30 процентов выше, чем у воды в «обычном» состоянии. Авторы новой работы полагают, что, когда молекулы воды находятся на очень близком расстоянии друг от друга и «сдавлены» из-за маленького объема доступного пространства, протоны в них переходят в пока не описанное физиками квантовое состояние. Ученые отмечают, что квантово-механические свойства воды могут определять ее «поведение» в живых клетках, так как там расстояние между молекулами примерно соответствует тому расстоянию, на котором они находились в эксперименте.

Черные дыры скрывали от астрономов свой истинный возраст

Сверхмассивные черные дыры, которые находятся в центре многих галактик, начали активно расти намного раньше, чем было принято думать. Работа исследователей опубликована в журнале Astrophysical Journal. Коротко исследование описано в пресс-релизе сообщества Американских друзей университета Тель-Авива (American Friends of Tel Aviv University, AFTAU). Ученые работали с данными, собранными телескопом Gemini North (Северный близнец), который находится на Гавайских островах, а также массивом телескопов VLT в Чили. На основании полученной информации астрономы заключили, что первые черные дыры, которые доросли до состояния сверхмассивных, начали активно увеличиваться в размерах, когда Вселенной было только 1,2 миллиарда лет. До сих пор ученые ориентировались на цифру 3-4 миллиарда лет. Сверхмассивными называют черные дыры, масса которых находится в пределах от 105 до 1010 солнечных масс. Самые первые активно растущие крупные черные дыры, по оценкам ученых, были намного легче, чем большинство «гигантов», появившихся позже — их масса приблизительно оценивается в 100-1000 солнечных. Астрономы полагают, что такие черные дыры образовались в результате гибели первых образовавшихся во Вселенной звезд. Черными дырами называют области пространства, масса которых настолько велика, что они не отпускают от себя даже излучение. Соответственно, увидеть черные дыры непосредственно нельзя — ученые судят об их существовании по характерном излучению, испускаемому падающей на дыру материей.